Conducta Animal

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Batalla entre búfalos y leonas

Sinopsis: este vídeo fue grabado por documentalistas de naturaleza de National Geographic en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Las imágenes muestran una interacción entre presa (búfalo) y depredador (leona) fuera de lo común, hecho que ha dado fama mundial a la grabación. En la secuencia se puede ver un grupo de leonas jóvenes acechando a una manada de búfalos. Como es habitual en los depredadores, aíslan a la presa más débil y, en este caso, consiguen atrapar a una cría. Aquí ya se presenta una desviación de la norma en la conducta de caza de las leonas: una de ellas alcanza a gran velocidad a la cría de búfalo en el borde de la laguna que linda con el camino y cae al agua. Se ha sugerido que la juventud del animal le hace ser temerario, pues una leona adulta no arriesgaría tanto para acabar empapada (estos felinos no son amantes del agua) y al alcance de las mandíbulas de los cocodrilos. De hecho, cuando las leonas salen del agua con la cría, uno de estos reptiles intenta arrebatarles la presa, aunque sin éxito. La segunda conducta llamativa corresponde a los búfalos. Se ha demostrado que las manadas de leones sufren bajas debido a las heridas mortales infringidas por estos rumiantes durante las cacerías, quienes atacan ferozmente tanto a leonas como a leones para defenderse a sí mismos o a sus crías. No obstante, lo alarmante en este caso es que, una vez las leonas yacen sobre la cría para devorarla, la manada de búfalos se aproxima con actitud desafiante para luego embestir a las leonas y conseguir liberar al pequeño. Llegados a este punto, la relación depredador-presa se invierte y ahora son las leonas las que huyen despavoridas del ataque de los búfalos. De esta secuencia de imágenes podríamos extraer una premisa conductual común para las leonas, los búfalos y el cocodrilo. Para exponerla con fundamento, transcribiré textualmente las afirmaciones de Richard Dawkins en su libro El Gen Egoísta: "...una decisión para emprender o no una batalla debería ir precedida, idealmente, por un cálculo complejo, si bien inconsciente, de los `costos-beneficios´."

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