Conducta Animal

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Cómo evitar los arañazos del gato

Sinopsis: los gatos suelen afilarse las uñas sobre superficies horizontales y verticales para mantenerlas en un estado óptimo con motivo de su conducta depredadora. Se trata de un hábito natural que puede conllevar la destrucción del mobiliario de la casa. Aunque la oniquectomía (extirpación quirúrgica de las uñas) es una práctica habitual en las clínicas veterinarias, existen alternativas en el ámbito del manejo conductual que permiten solucionar este problema. En este caso se ha fabricado un gato falso que se adapta a la forma del poste de la escalera arañada. Otras recomendaciones para redirigir este comportamiento indeseado son (ver vídeo): 1) Colocar un poste vertical junto al lugar donde el gato suele afilarse las uñas. Este objeto se puede hacer más atractivo situando plumas en su parte superior para que el gato intente atraparlas o rociando su superficie con un spray a base de productos químicos que reclamen la atención del felino, como las feromonas. Se debe premiar al animal cada vez que utilice el poste. 2) Situar otras superficies ásperas en el lugar de acceso del gato al interior de la casa. Una vez comprobado que el animal siempre accede por el mismo lugar, como la trampilla de la puerta para mascotas, se puede aprovechar el felpudo de la entrada por el que tiene que caminar para que se afile las uñas. Esta alternativa de uso requiere únicamente apoyar la alfombrilla sobre la pared para su disposición en vertical. 3) Permitir que el gato acceda a lugares altos donde pueda refugiarse y sentirse seguro. Para ello basta con habilitar un camino despejado y fácilmente reconocible. Si el acceso no es sencillo, el gato puede necesitar sus uñas para mantener el equilibrio mientras trepa. 4) Proteger los muebles que el gato utiliza para afilarse las uñas con un spray repelente o papel de aluminio, los cuales resultan desagradables para el animal. 5) Dedicar tiempo a jugar con el gato utilizando distintos tipos de juguetes para evitar conductas destructivas debidas al aburrimiento (falta de estímulos externos). Los hábitos compulsivos se suelen manifiestar cuando el animal vive permanentemente dentro de casa y no tiene acceso al jardín o la calle. En estos casos es especialmente importante practicar actividades lúdicas a diario. 6) Establecer una zona de juego y colocar en ella un cajón grande con sus juguetes para que el gato pueda utilizar sus uñas cada vez que quiera entrar en su refugio, salir de él o atrapar un objeto con sus garras.

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